Nuevas pistas sobre la vida en Marte en un meteorito hallado en la Antártida – La NASA descubre un agujero negro que está durmiendo una ‘siesta’

Nuevas pistas sobre la vida en Marte en un meteorito hallado en la Antártida – La NASA descubre un agujero negro que está durmiendo una ‘siesta’

Un trabajo publicado en PLOS One abre las puertas a que el origen de la vida en Marte, en caso de confirmarse, también pudiera apoyarse sobre la teoría del mundo de ARN

Investigadores del área de astrobiología de la Universidad de Hawaii han analizado los restos de un meteorito encontrado en la Antártida. Su trabajo, publicado en la revista PLOS One, ofrece nuevas pistas sobre el origen de la vida en Marte.
Podríamos preguntarnos por qué el estudio de un material rocoso hallado en nuestro planeta puede ayudarnos a comprender algo más sobre la mera posibilidad de que exista vida en Marte. Y es que durante la temporada 2009-2010, el equipo investigador participó en la misión Antarctic Search for Meteorites, en la cual tomaron muestras del meteorito analizado.
La primera sorpresa de los científicos fue ver que la composición química delataba claramente que procedía del planeta rojo. Después de extraer todo el material contaminante, cuyo origen era terrestre, los investigadores comenzaron a estudiar las vetas presentes en el meteorito. Y lo que descubrieron fue realmente una sorpresa. La roca contenía trazas muy importantes de mineral boro, con una abundancia diez veces superior a la encontrada en otros meteoritos de Marte.
Pero, ¿por qué es importante hallar boro en un cuerpo rocoso procedente del planeta rojo? Hace unas semanas os contábamos cuáles eran las teorías científicas más importantes acerca del origen de la vida. Una de ellas, quizás la más reconocida por los investigadores, es la que postula al ARN como la molécula biológica clave para que se desarrollaran los primeros organismos vivos. Pues bien, el boro podría jugar un papel fundamental en la formación de este ARN, y su presencia da nuevas esperanzas sobre la existencia de vida en Marte.
Los boratos son compuestos químicos que contienen boro en estado de oxidación +3. Su importancia es fundamental, puesto que son clave en la producción y estabilización de la ribosa, el azúcar que conforma el ARN.
Estudios previos realizados en material de origen terrestre han demostrado que sin estos boratos, la formación no biológica de ARN es realmente compleja, ya que la ribosa no llega a ser estable. Esta pista hallada en el meteorito de la Antártida, por tanto, apoya la idea de que el origen de la vida en Marte, en caso de que finalmente se confirmara, también pudiera haberse apoyado en un hipotético mundo de ARN.
El trabajo, publicado en PLOS One, se apoya en las grandes similitudes geológicas de la Tierra y Marte en el pasado. Quizás la presencia de boratos también ayudara a que esos parecidos se dieran en el origen de la vida. Esta investigación nos hace, sin duda, mirar con esperanzas la búsqueda de vida en Marte, ya que químicamente contamos con una razón más para confiar en la investigación astrobiológica.

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La NASA descubre un agujero negro que está durmiendo una ‘siesta’

El telescopio espacial NuSTAR ha detectado que el agujero negro NGC 253 que estaba absorbiendo activamente gas interestelar, suspendió su actividad y se echó a dormir una ‘siesta’, que ya dura unos diez años, informa la NASA.
Los científicos señalan que los agujeros negros en los centros de las galaxias dejan de absorber la materia e “hibernan” sólo cuando se agota la existencia de “alimentos” a su alrededor. El agujero negro de una de las galaxias en la constelación del Escultor es inusual porque se “durmió” justo en el momento en el que se llevaban a cabo los procesos activos de la formación estelar.

El agujero negro “inactivo”, cuya masa es de unos cinco millones de veces más que la masa del Sol, se encuentra en el centro de la galaxia activa NGC 253 (también conocida como la ‘moneda de plata’) y de ella toma su propio nombre.

En este sistema estelar, situado a ocho millones de años luz de la Tierra, los procesos de formación de nuevas estrellas se realizan a muy alta velocidad.

Las observaciones anteriores de rayos X del telescopio Chandra, realizadas en 2003, ya  mostraron que el NGC 253 absorbía el gas muy activamente.   

“Nuestros resultados sugieren que el agujero negro se ‘durmió’ en los últimos diez años. La observación periódica con los telescopios Chandra y NuSTAR será capaz de indicarnos con certeza si se despierta de nuevo”, dijo Bret Lehmer del Centro de Vuelos Espaciales de Goddard de la NASA.

“Esperamos que seamos capaces de verlo si se despierta en los próximos años”, añadió. 

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/97126-nasa-descubre-agujero-negro-siesta

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