Descubren un exoplaneta a punto de ser devorado por su sol

Descubren un exoplaneta a punto de ser devorado por su sol



© Ilustración del exoplaneta Kepler-91b.

Astrónomos de un observatorio de Almería, en el sur de España, descubrieron un planeta, llamado Kepler-91b, que ya consumió el 99% de su vida. Según los científicos, el exoplaneta está a punto de ser devorado por su estrella gigante.

El Kepler-91b es un planeta al que queda menos del 1% de tiempo de vida. Gira alrededor de una estrella gigante que irremediablemente lo engullirá, afirman los expertos españoles Jorge Lillo-Box y David Barrado citados por la agencia EFE.

Según los científicos, a la Tierra también le espera este trágico final cuando nuestro Sol evolucione y se convierta en otro tipo de estrella.

“Hemos podido confirmar, de forma completamente independiente y utilizando instrumentación española diseñada y desarrollada en el Observatorio de Calar Alto, la naturaleza planetaria del Kepler-91b; un planeta que será engullido por su estrella (solo le queda menos del 1% de su vida) y que nos muestra lo que ocurrirá en el sistema solar dentro de unos 4.500 millones de años”, ha indicado Jorge Lillo-Box.

Los astrónomos han podido llegar a esas conclusiones a partir de observaciones del telescopio espacial de la NASA Kepler y de varios instrumentos implementados en el observatorio astronómico hispanoalemán de Calar Alto.

“Las estrellas pasan la mayor parte de su vida en la fase adulta, que es por la que atraviesa ahora nuestro sol. Es una fase larga y tranquila, en la que suelen tener más o menos el mismo tamaño y temperatura. Cuando se les acaba el hidrógeno que hay en su interior, que es su combustible, empiezan a quemar helio. Su núcleo se va contrayendo y las capas exteriores se expanden, haciéndose mucho más grande”, explicó Lillo-Box al diario español ‘El Mundo’.

El Kepler-91b es un gigante gaseoso, con un tamaño quince veces mayor al de la Tierra. Este exoplaneta sería absorbido por su estrella en menos de 55 millones de años, un periodo de tiempo muy reducido a escalas astronómicas.

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Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/136530-descubren-exoplaneta-kepler-destrozado-sol

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