¿CÓMO AFECTARÍA LA INMORTALIDAD LA MEMORIA?

¿CÓMO AFECTARÍA LA INMORTALIDAD LA MEMORIA?

 NEUROCIENTÍFICO UTILIZA A LOS VAMPIROS COMO MODELO PARA TRAZAR LA RELACIÓN ENTRE LA MEMORIA Y UNA HIPOTÉTICA INMORTALIDAD.

La figura del vampiro fascina a nuestra cultura por diversas razones, una de ellas tiene que ver con la inmortalidad y de manera más específica con su memoria y cómo asimila el paso del tiempo. Muchas de las representaciones que tenemos de este ser inmortal, aliado a la noche, que vive de la sangre, nos muestran una refinada personalidad de una enorme cultura acaso consagrada a la memoria de un antiquísimo amor o pasión. En la película de Jim Jarmusch Only Lovers Left Alive,los vampiros amantes Adam y Eve son una especie de emblema vivo de la cultura de nuestra civilización, guardianes de la memoria del arte humano. Su convivencia está asediada por el recuerdo de canciones, poemas y encuentros con los grandes artistas de todas las eras, muchos de los cuales ellos mismos han encarnado secretamente o han influido.

El neurocientífico Brian Levine, después de ver la película de Jarmusch, ideó un interesante ejercicio de imaginación científica preguntándose cómo afectaría la memoria la inmortalidad, y qué podemos aprender de los vampiros si estamos interesados en mejorar nuestra función cerebral y nuestra capacidad de aprendizaje (como Adam en la película que parece dominar cualquier instrumento musical y es también un handy man que puede arreglar cualquier contingencia).

Sabemos que la sangre puede revertir algunos efectos del envejecimiento y teóricamente beber sangre de personas más jóvenes podría revertir la degeneración progresiva de la función cognitiva; este proceso, llamado parabioisis, ha sido probado con efectividad en ratones. Sin embargo, esto no significa necesariamente que un vampiro mantendría intacta su memoria (cazando sangre joven perpetuamente).

En la siguiente gráfica se ilustra cómo la memoria decae con el tiempo de manera exponencial (bajo la suposición de que los vampiros exhiben características similares a los humanos no inmortales). El eje horizontal representa el tiempo y el eje vertical la retención mnemónica, ambas en funciones exponenciales monotónicas o constantes en perpetuidad. Un vampiro de 1000 años recordaría apenas un 0.0002 % de su vida. Este infinitesimal porcentaje es el resultado de una especie de selección natural de la mente: “Sin la aniquilación de una enorme cantidad de estados de conciencia, y la represión momentánea de muchos más, el recuerdo sería imposible”, escribió el psicólogo Theodile Armand Ribot en 1882. Generalmente los recuerdos más útiles son las últimas cosas que hemos vivido: de otra forma recordar dónde están las llaves del coche, si tenemos activos todos los recuerdos de nuestra infancia y de miles de días y pensamientos, sería una empresa épica y delirante.

Existe, sin embargo, una excepción a esta tendencia de olvido, que se conoce como “tope de reminiscencia”, que generalmente ocurre en los humanos alrededor de los 20 años y está ligado a experiencias que formaron nuestra identidad y ejercen una especie de efecto preferencial debido a su significado emocional. Estas selecciones de memoria harían que un vampiro pudiera recordar su primer beso (o su primera paleta de sangre) aunque haya ocurrido hace mil años.

Otro aspecto a considerarse es que, a diferencia de los no-inmortales que con la edad cambian su enfoque hacia nutrir a los jóvenes y dejan atrás metas de largo plazo (además de dedicarse a combatir enfermedades), los vampiros no tienen que lidiar con esto y pueden ocupar su mente aprendiendo nuevas cosas y optimizando su funcionamiento. Escribe Brian Levine:

RECOMENDAMOS   AVISTAMIENTO OVNI 2 JUNIO 2011 CIUDAD DE MEXICO SEGUNDA PARTE

Para los vampiros no hay un límite teórico sobre la cantidad de habilidades que pueden ser adquiridas a un alto nivel de competencia, más allá de los pasatiempos que requieren hacerse a la luz del día. Los vampiros tienen lo mejor de los dos mundos: mientras que los mortales cuando llegan a ser sabios ya son lentos, los vampiros son sabios y rápidos. El truco está en mantener estas habilidades aprendidas. Haber tomado clases de piano en la era isabelina no serviría de mucho si no se mantiene una práctica regular.

Levine luego hace una serie de recomendaciones basadas en su experiencia trabajando con la cognición. Básicamente se recomienda elegir dos tres cosas de distintas categorías (habilidades físicas, artísticas e intelectuales) para que la variedad estimule la neuroplasticidad y fortalezca diferentes sistemas cerebrales. Estas habilidades deben de ser practicadas de manera distribuida, en ciclos con un día o dos de descanso. Para poder consolidar el aprendizaje es necesario dormir bien, ya que durante el sueño la mente hace una especie de clase maestra en la que repasa lo que aprendió y cimenta las conexiones neurales relacionadas. Por último es importante aprender cosas que nos hagan sentido y que tengan, por así decirlo, cierto futuro para que a lo largo de los años podamos seguir motivados (por esto los vampiros parecen inclinarse a las bellas artes y no a convertirse en expertos en water polo o algo así).

Un factor intangible que habría que considerarse es la posibilidad de que los vampiros a lo largo del tiempo encuentren técnicas para aumentar su capacidad cognitiva, desde drogas nootrópicas hasta técnicas como podría ser la meditación. No podemos saber hasta que punto una mente que reflexiona sobre sí misma y ahonda en el autoconocimiento es capaz de actualizarse y aumentase de una manera que en nuestra época sólo imaginamos a través de la tecnología. Un vampiro interesado en explorar su propia conciencia podría alcanzar niveles que para nosotros lo harían indistinguible de la divinidad. No conocemos del todo los límites del cerebro humano. Levine concluye:

RECOMENDAMOS   El hospital del Tórax de Terrassa

La complejidad del cerebro humano, con más de 100 mil millones de neuronas y 100 billones de conexiones, va más allá de nuestra comprensión, al menos con los métodos actuales. Con el suficiente tiempo, la cantidad de información que podrían absorber a través de la escultura neuroplástica de estas conexiones es ilimitada. Los beneficios de la mayor exposición y experiencia en los mortales son contrarrestados por los cambios cerebrales relacionadas a la edad. Aunque los vampiros están sujetos la misma función de olvido que los mortales, ilustran la capacidad del cerebro de aprender y recordar que sólo puede observarse en ausencia del envejecimiento cerebral y los horizontes temporales finitos.

Quizás la pregunta aquí sería si el pensamiento de los vampiros puede liberarse de la sucesión temporal y alcanzar aquello que es eterno, de lo cual el tiempo es sólo una imagen borrosa. Y, para nosotros, la reflexión sería si el tiempo mismo, el cambio, y el envejecimiento nos impiden observar lo verdadero, lo que permanece, más allá de nuestros pequeños dramas finitos. Tal vez no tener que preocuparnos de la muerte nos elevaría a un atalaya, a una perspectiva desde la cual podríamos observar el mundo con mayor claridad o tal vez es la muerte misma la que nos otorga la conciencia.

Deja un comentario