Categoría: Historia

La cueva de Kaldar: nuevos datos sobre la expansión de Homo sapiens

La cueva de Kaldar: nuevos datos sobre la expansión de Homo sapiens

Poco a poco vamos conociendo más sobre la rápida expansión de Homo sapiens por todo el planeta. Los datos climáticos y otras evidencias apoyan la hipótesis de que los miembros de nuestra especie comenzaron su expansión fuera de África hace unos 120.000 años. Las dos vías de salida, el Corredor Levantino y el estrecho de Bab-el-Mandeb acumulan evidencias de los movimientos de las poblaciones de Homo sapiens hacia Eurasia. En el Corredor Levantino tropezaron con la barrera demográfica de los neandertales. Las dataciones realizadas por doquier sugieren que esa barrera pudo superarse hace tan solo 40.000 años. En ese largo período de tiempo se produjeron hibridaciones entre las dos especies, cuyo recuerdo persiste en nuestro genoma. Por el contrario, la salida a través del estrecho de Bab-el-Mandeb, entre los actuales estados de Djibouti y Yemen, parece que tuvo un éxito inmediato. Se sabe que los babuinos también atravesaron por ese mismo lugar y en esa misma época, por lo que podemos asumir que el estrecho era transitable sin necesidad de mojarse.

Situación del yacimiento de Kaldar, en el actual estado de Irán. Fuente: Scientific Reports.

El yacimiento de Jebel Faya, situado muy cerca del estrecho de Ormuz, contiene datos sobre la presencia de nuestra especie en esa región, que llegan hasta los 125.000 años. Aún asumiendo el error normal de cualquier datación, esa fecha sugiere que la expansión de Homo sapiens por el sur de la península de Arabia fue muy rápido. Si añadimos los datos de la cueva de Daoxian, en el sur de China, con una cronología mínima de 80.000 años, podemos imaginar el éxito de nuestra especie en su movimiento migratorio por el sur de Eurasia. La colonización de Australia no llegaría hasta hace algo más de 40.000 años (yacimiento de Mungo). Para llegar a este continente fueron necesarios ciertos conocimientos de navegación y varios saltos entre islas vecinas. Sorprende que en tan poco tiempo fuéramos capaces de mejorar nuestra tecnología hasta el punto de aprender el arte de navegar.

En Europa se conoce muy bien el recambio de los neandertales por las poblaciones de Homo sapiens, que ha ocupado a docenas de investigadores durante décadas. Sin embargo, la sustitución de las poblaciones asiáticas sigue siendo una asignatura pendiente. Quizá las poblaciones de Homo erectus (y tal vez los de otras especies no reconocidas) ofrecieron menos resistencia que los neandertales. No lo sabemos. Pero no podemos olvidar la hipótesis (sugerida en el post anterior) de que los neandertales se hubieran expandido hasta lugares remotos de Eurasia. Las excavaciones realizadas en la cueva de Kaldar (Irán), situada en el valle de Khorramabad de los montes Zagros, están ofreciendo resultados sumamente interesantes en esa dirección. Los resultados de este proyecto acaban de ser publicados en la revista Scientific Reports por un equipo de científicos de Irán, liderados por Behrouz Bazgir, y del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES) de Tarragona. Aunque se trata de resultados todavía preliminares, el yacimiento plantea los mismos problemas debatidos por los expertos en numerosos yacimientos de Europa sobre la sustitución de las poblaciones autóctonas por miembros de nuestra especie.

Selección de herramientas de piedra del nivel 4 de Kaldar, atribuidas a Homo sapiens. Fuente: Scientific Reports.

Las dataciones del nivel 4 de la cueva de Kaldar superan los 50.000 años. Ese nivel contiene evidencias de la transición de humanos que fabricaron una industria lítica similar a la ideada por los neandertales (Mousteriense) a nuevos grupos fabricantes de herramientas muy parecidas a las que utilizaron en exclusiva los miembros de Homo sapiens en Europa (Auriñaciense). Aunque los arqueólogos no han encontrado restos humanos, la transición tecnológica del nivel 4 es muy evidente. Los datos medioambientales de esa época no sugieren cambios importantes, que obligaran a los antiguos pobladores a dejar paso libre a los miembros de Homo sapiens. Se abre pues un nuevo capítulo de la historia de nuestra especie, esta vez muy lejos de Europa. Cabe pensar que la resistencia de los neandertales no solo sucedió en el Corredor Levantino y en Europa. La fortaleza y resistencia de esta especie puede inferirse en lugares como la cueva iraní de Kuldar, mientras que en esa misma época algunos miembros de nuestra especie se hacían a la mar para colonizar Australia.

José María Bermúdez de Castro

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Exterminio mapuche en la Patagonia

Exterminio mapuche en la Patagonia

Una guerra simulada

Hablar del exterminio de los indígenas americanos hace creer que nos referimos a cinco siglos atrás. La verdad es que a finales del siglo XIX se fulminó a grandes etnias indígenas al sur de la Patagonia. Este tema es interesante por lo poco conocido, la historia oficial chilena se encargó de borrar las masacres cometidas entre los nativos por más de cien años.

Las nuevas investigaciones han revelado cómo se hizo el exterminio. De manera pormenorizada se conocen más detalles de la eliminación de los tehuelches y onas, nativos mapuches defensores mortales de sus comunidades.Tristemente estas son sólo un par de las muchas tribus que fueron pasadas a cuchillo.

La idea inicial de refrendar el exterminio indígena fue legalizar la guerra total, que era un montón de estratagemas inventadas por Cornelio Saavedra en 1861, bajo el título “Plan de pacificación”, para hacer más legítimo Chile. Lo más notable fue la cantidad de sangre que empezó a derramarse en ese año por la táctica de “tierra arrasada” consistente en prenderle fuego a cada una de las poblaciones al paso de los ejércitos oficiales.

Junto con esta malévola estrategia militar, el general José Manuel Pinto invitó a sus soldados a masacrar niños, violar mujeres mapuches y por supuesto, robar animales, víveres y otros recursos de cada población. Los soldados felices porque estaban hartos de comer la dotación que era carne de res seca, no escatimaron en robar marranos y aves para saciar su apetito infinito.

La heroica resistencia

En Historia del pueblo mapuche s. XIX y XX, José Bengoa narra pormenorizadamente el fuego que nubló a los mapuches. Como todo permaneció oculto por muchos años, investigó los periódicos de la época para tener una visión de la época: El mercurio y El ferrocarril. De ahí conocemos más detalles de la historia.

Allí se contaba cómo los soldados chilenos enfrentaban un montón de comunidades que se defendían con palos y piedras, pues les era bien difícil conseguir armas. Por ejemplo, en la Araucanía los soldados no temían estampar a balazos a los indígenas, mientras estos intentaban defenderse con piedras del tamaño de una cabeza humana y pocas armas de fuego.

Además la fuerte artillería no tenía una comparación real con las flechas con las que se defendían los mapuches, quizá la fiereza y la falta de miedo a la hora de pelear hizo esta comunidad honorable por resistir. Sólo que por las armas modernas fue que desapareció la mayor parte de estos pueblos.

El fin de la guerra y una época desastrosa

La mayoría de los territorios mapuches se perdieron, las tribus maluches y abajinas se enfrentaron heroicamente hasta que una desapareció y la otra se venció a los pies del gobierno creyendo que este le iba a dar clemencia, pero el estado nunca da esas cosas. Fue cuestión de una década para que también desapareciera.

La pobreza entre estas tribus estuvo marcada por no tener animales como antes y tener que escabullirse en territorios boscosos o desérticos donde el frio era mortal. Las mujeres tenían menos hombres y además estaban deprimidas por las constantes violaciones sufridas por los infantes chilenos.

Sólo una cosa peor podía pasar. Nuevos terratenientes compraron las viejas tierras ancestrales para convertirlas en tierras de ganadería. Algunos venidos de España, Argentina y otros de la propia nación chilena construyeron haciendas gigantescas que con el tiempo se volverían la bala fulminante en el exterminio mapuche.

José Menéndez fue el primer asesino de indígenas. Gracias a este español terrateniente, las tribus fueron mermadas para robarles sus territorios y sus mujeres fueron ofertadas como esclavas en las haciendas trigueras del centro de la nación.

Fue en la década de los ochenta que se hizo mecanizada la desaparición de los indios. La pobreza del país y el poco peonaje disponible para arriar el ganado también hizo que se esclavizaran los mapuches. Ellos perdían el derecho a ganar dinero real y se les daba miserias con las que tenían que vivir hasta desaparecer.

Menéndez fue por muchos años el hombre más rico de Chile y un rey entre sus tierras, se sabe por los descendientes de sus asesinos mayordomos, cuantas tierras le sacó a las tribus eliminadas. El número de tierras asciende casi la misma Tierra de fuego.

Las terribles alianzas entre chilenos y argentinos

A finales del siglo XIX todas las tribus mapuches que conocemos desarrollaron transhumancia, un tipo de pastoreo que hacía que los nativos estuvieran en continuo movimiento. El uso del caballo desde que llegaron los primeros españoles hizo que los aborígenes cambiaran toda su estructura social y se la pasaran cambiando de territorio todo el tiempo, sin tener problema alguno para atravesar las fronteras políticas de los países del cono sur.

En la guerra y en las épocas de exterminio esto se hizo evidente para los que querían acabarlos. Los mapuches creían defenderse yendo con toda sus tribus a Argentina aunque allá los argentinos los atacaban, pues también deseaban exterminarlo. De esta forma se formó la alianza entre Chile- Argentina para acabar a los mapuches.

Ellos fueron arrinconados y exterminados hasta que en 1898 el presidente José Evaristo Uriburu creó reservas para los pocos mapuches que quedaron para contar la historia que ahora les trajimos.

Imágenes: 1: wikipedia.org, 2: terra.cl, 3: memoriachilena.cl